Las distintas fuentes de generación de energía y el cambio climático

Vamos a leer una pequeña entrada sobre las diferentes fuentes de generación de energía y el cambio climático.

 

Consideraremos a la energía renovable y no renovable y la relación entre ambas con el cambio climático.

Nuestra sociedad necesita energía, nuestro planeta, pero hilaré más fino, digamos que nosotros.

 

turbina de energía eólica

Las energías renovables como la eólica no liberan gases de efecto invernadero.-

 

Ese es un axioma y pretender obviarlo es un absurdo, necesitamos y necesitaremos más y más energías renovables o convencionales o no renovables.

La diferencia entre las renovables o limpias con las convencionales o en base a carbono (petróleo, gas natural y/o carbón) es abismal, y si hablamos sobre su influencia sobre el cambio climático, ni que decir.

El consumo de energía y los gases de efecto invernadero

 

Cuando “utilizamos” energía, digamos que el motor de nuestro auto está funcionando cuando lo conducimos, por el escape del motor se liberan gases, esos desagradables gases que nos asfixian sobre todo cuando pasa un bus cerca nuestro (desgraciados).

Bueno, esos conjuntos de gases vienen de la combustión de los combustibles convencionales (gasolina, diésel, naftas o como se llame en tu país) y son liberados a la atmósfera.

No es raro ver esas imágenes terribles de ciudades con embotellamientos impresionantes y una nube de esmog sobre éstas.

A propósito, Nueva Delhi-India es la ciudad más contaminada del planeta (atmosférica).

Esos gases emitidos por los vehículos (como manera de ejemplo), se consideran Gases de Efecto Invernadero y son causantes del Cambio Climático.

Lee: ¿Qué es el cambio climático y cuáles son sus efectos?

Además del ejemplo de los vehículos añade al problema a los miles de industrias cuyas chimeneas nos asfixian lentamente, a la quema de carbón, de bosques y selvas, a las plantas de generación de energía eléctrica que satisfacen tus demandas y derroches energéticos, y un largo etcétera.

Con seguridad te diste cuenta de la gravedad del asunto y de nuestra dependencia y adicción por las energías no renovables o convencionales ¿sí?

De manera muy reduccionista, pero nada equivocada puedo decirte que, a más consumo energético, más gases de efecto invernadero y por ende, más intensos serán los impactos ambientales.

O en otras palabras: las energías renovables no contribuyen al cambio climático

¿Cuáles son las energías renovables y su relación con el cambio climático?

 

Las energías renovables (ER) son las que se renuevan, no se terminan, son una fuente limpia e inagotable de la energía que necesitamos.

Son lo opuesto, por así decirlo, a las energías que vienen de los hidrocarburos porque “casi” no contaminan nada, además que son consideradas como las energías del futuro … eso espero.

Aún la cantidad de las ER es bajo, pero pese a que el lobby petrolero es enorme, no es invencible, así que a plantar la cara que debemos cambiar la composición de la matriz energética actual que está dominada por la energía proveniente del petróleo y del carbón.

 

las energías y el cambio climático

Las energías renovables no contribuyen al cambio climático pero aún generan muy poca energía.

 

Viendo el gráfico, las renovables (verde) e hidroeléctricas (celeste), llegan a ser consumidas en casi 10% (global).

Nuestra sociedad adicta al carbono -> cambio climático, consume 33% de petróleo, 28% del sucio carbón y 24% del gas natural. Todos altamente contaminantes y responsables del calentamiento global, por citar un problema.

La relación entre el cambio climático causado por el hombre debido a la generación y utilización de las renovables es casi inexistente. Por ende, el mejor aliado que tenemos por el momento debe centrarse (sobre todo) en masificar la generación energética de fuente renovables.

Hablemos sobre las energías renovables

 

Claro que seré breve en este tema.

¿Conoces a las células fotovoltaicas?

Bueno, éstas permiten transformar la luz del “astro rey”, el Sol en enrgía eléctrica.

Las células mencionadas son dispositivos electrónicos formados (principalmente) con silicio.

Las células fotovoltaicas son empleadas para generar energía y te doy un dato muy interesante:

  • Después del oxígeno, el silicio es el segundo material más abundante en la corteza terrestre.

Ventajas y desventajas de la energía fotovoltaica

Gracias a la energía fotovoltaica o centrales solares NO contaminamos el ambiente.

Producimos energía a partir de un recurso inagotable y en algunos países la energía que “autogeneramos” y nos sobra, la podemos vender y así contribuir con alimentar la red eléctrica.

Hablando del vecindario, conocí el Parque Solar Cañada Honda localizado a 60 km de San Juan en Argentina.

El parque tiene más de 33.000 paneles solares y proveen energía limpia a unos 5.000 hogares (menos GEI ayuda a reducir el cambio climático, no lo olvides).

En San Juan hay casi 300 días del año con cielo despejado y un promedio de 9 horas de sol por día.

Las desventajas de esta tecnología radican en que se necesita abundante sol en todo el año por lo que la localización de los parques debe ser clave.

Otra desventaja es el rendimiento energético porque es menor a una central térmica o una planta hidroeléctrica.

La energía eólica contra el cambio climático

Aprovechar el viento para generar energía ayuda a no emitir gases invernadero.

Se llama energía eólica a la que proviene de la acción del viento.

El viento a su vez es una masa de aire en movimiento.

Desde tiempos milenarios que el ser humano utiliza las bondades del viento como en la navegación a vela, los molinos de grano, el bombeo de agua y la producción (casi contemporánea) de producir electricidad a través de aerogeneradores.

Las ventajas de esta fuente de generación radican en que no contaminan el ambiente, no libera a la sustancia gases de efecto invernadero, reduce significativamente el uso de combustibles fósiles y está disponible en cualquier lugar del planeta.

Esta clase de energía es muy utilizada en viviendas rurales donde se la combina con la energía solar para, ejemplo, calentar el agua.

La fuerza de las olas para generar electricidad

 

¿Sabes que se llama energía mareomotriz a la que se produce gracias a las olas del mar?

La electricidad se genera gracias a la subida y la bajada de las olas. Es una fuente infinita.

Es una técnica nueva si consideramos que la planta mareomotriz más antigua del mundo se halla en el estuario del río Rance en la Bretaña de Francia y que funciona desde 1966.

Todo suena bien con esta tecnología excepto que hay preocupaciones porque podría alterar los ecosistemas marinos.

La tecnología de la mano de la ciencia va evolucionando y sé que se hallará la manera de convertir la técnica lo menos nociva para el medio ambiente.

Las centrales mareomotrices más importantes del mundo son:

  • Sihwa Lake, Corea del Sur, es la más grande del planeta y funciona desde 2011.
  • La Rance en Francia, con un rango de marea de 8,2 metros.
  • En construcción la Tidal Lagoon en el Reino Unido con 8,5 metros, y
  • MeyGen en Escocia, estará concluida en 2020 y tendrá 269 turbinas de marea.

Los biocombustibles – el biogás en la generación energética

Los biocombustibles son otra forma de producir energía a partir de la biomasa renovable, en pocas palabras es la obtención de energía a partir de la materia orgánica.

Esta manera de obtención energética tiene defensores, pero muchos más detractores por el hecho de ser poco solidario – ético el destinar tierras para producir alimentos y los mismos alimentos, para quemarlos en el motor del automóvil.

El biogás se genera de la descomposición de los residuos orgánicos como el estiércol de los animales, los desechos de las huertas, de los residuos de las comidas mediante un proceso de fermentación sin presencia de oxígeno.

Una puntualización, es el gas metano lo que interesa, una vaca de 500 kg de peso puede generar hasta 1,5 m3 de gas al día.

¡El metano o CH4 es un gas de efecto invernadero! …

Pero no es para preocuparse desmedidamente por las bajas cantidades que aún se generan por este medio y porque el gas es utilizado para producir energía.

            Para saberlo:

                       1 m3 de biogás equivale a:

                                               6,8 kilovatios de electricidad

                                               0,6 metros cúbicos de gas natural

                                               0,8 litros de gasolina o nafta

                                               0,3 kilogramos de carbón

                                               0,71 litros de fuel oil

Conoce a la energía geotérmica

 

La energía que proviene del interior de la Tierra se la llama geotérmica.

La variación entre la temperatura del interior con la del exterior se la llama Gradiente Geotérmica.

De manera general, se calcula que por cada 100 metros que se desciende la temperatura aumenta entre 2ºC y 4ºC.

“Islandia es el país con mayor actividad geotérmica del planeta y casi todas sus viviendas tienen calefacción con esta clase de energía”.

Las ventajas de la energía geotérmica radica en que no demanda procesos de combustión, por ende no libera gases de efecto invernadero. No daña la capa de ozono ni aumenta el cambio climático y el calentamiento global.

Debes leer: “El cambio climático y el calentamiento global”

Las desventajas son considerables ya que sólo pueden construirse las plantas en los lugares donde el calor del subsuelo es muy alto, además que la energía no se transporta, debe ser consumida en el lugar.

La energía hidroeléctrica y el cambio climático

 

Vamos con cuidado en este punto.

Sabemos que las presas son una fuente muy útil para generar energía proveniente de ríos, por ejemplo.

Nos provee agua para riego y hasta para el consumo humano. No concebiría la idea de que no existiese la represa de Hoover que ilumina el cielo de Las Vegas.

Pero hay un gran pero, y es muy importante, me refiero a los impactos socioeconómicos y ambientales que causan y que deben ser mitigados.

Por ejemplo en los grandes ríos transfronterizos, en territorio brasileño se han construido y van a construirse más represas que afectan “aguas abajo” a diversos ecosistemas en Bolivia sumado a que en este país la tala maderera ilegal es brutal a ojos de un gobierno o desgobierno.

No debe olvidarse que la descomposición de la vegetación inundada o que llega por la corriente a la presa genera cantidades importantes de metano el mismo que va a contribuir a acelerar el complicado proceso del cambio climático.

Un importante estudio cuantificó que unos mil millones de toneladas de GEI se liberan cada año desde las presas y embalses, vale decir, este tipo de generación energética libera el 1,31% de los GEI (Revista Bioscience).

La energía nuclear y el cambio climático

 

Si bien las centrales nucleares generan poco dióxido de carbono (CO2), que es el principal gas de efecto invernadero comparado con otras formas de generación, éstas son costosas y riesgosas. Un escape de radiación puede durar miles de años.

El caso del desastre de Fukushima el 11 de marzo de 2011, como consecuencia del terremoto y tsunami que afectó a Japón, derivó en la explosión de varios reactores nucleares y la emisión al mar y aire de vaya a saber cuántos elementos radiactivos.

Europa, Rusia y Estados Unidos de América lideran los países con mayor cantidad de plantas nucleares para la generación de energía nuclear (y armas nucleares).

No creo que sea una opción viable, a mi modo de ver, mas que todo por la crisis global que vivimos como sociedad global, llenos de amenazas, potenciales conflictos bélicos, terrorismo y demás.

¿Cuál es la mejor energía que podemos utilizar?

 

Cierro la primera entrada del 2018 con unas breves líneas más.

La mejor energía es la que no se utiliza, basta de seguir alineados a la cultura del consumismo pero que ya es insultante.

Por siempre serán mejores las energías renovables sobre las convencionales porque el éxito o fracaso como humanidad contra el cambio climático se basa en la cantidad y la modificación de la atmósfera (por así decirlo) de los gases de efecto invernadero. 

Siempre tu rol será el más importante y efectivo porque somos más personas sensibles con el tema ambiental, porque nos influye en la economía del hogar (si derrochas pagas más), y porque no somos como los políticos que salvo excepciones son ineptos y corruptos.

Confía en tu sentido común, predica con ejemplos, no derroches energía y no serás cómplice del cambio climático.

Gracias y espero que puedas seguir leyendo mis entradas y las tuyas, sea como comentarios o te decidas por escribir.

Marcelo Moscoso Pantoja, consultor ambiental, Tarija – Bolivia.

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Magister en Ciencias Agropecuarias; Medio Ambiente, licenciado en Ingeniería Agronómica, Especialidades en Gestión Ambiental Integral.

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